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Le CNRS

La Grande Finale de Cassini autour de Saturne

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La fin de la mission Cassini-Huygens est programmée pour la mi-septembre 2017 avec un plongeon dans l’atmosphère de Saturne : La Grande Finale. Le premier passage au péricrone (point le plus proche de l'orbite autour de la planète) aura lieu le 26 avril. Jean-Pierre LEBRETON vous invite le Vendredi 28 Avril (13 h 30 / 14 h 30)  à l’OSUC à découvrir la fin de cette mission exceptionnelle et les premiers résultats du premier passage au péricrone.

Cassini-Huygens, mission américano-européenne, lancée en Octobre 1997, explore le monde de Saturne depuis sa mise en orbite autour de la planète aux anneaux début juillet 2004. L’un des nombreux moments clé de cette mission fut l’atterrissage de la sonde Huygens sous parachute à la surface de Titan le 14 janvier 2005. Après plus de 13 ans d’exploration de la planète Saturne, de ses anneaux, de ses nombreuses lunes (dont plusieurs ont été découvertes par Cassini), la fin de la mission est programmée pour le 15 septembre 2017 avec un plongeon dans l’atmosphère de Saturne. La phase finale de cette mission (« The Grande Finale ») requiert une manœuvre particulière  qui sera effectuée lors du dernier survol de Titan le 22 Avril. Cette manœuvre mettra le vaisseau sur une nouvelle trajectoire autour de Saturne dont le point le plus proche de l’orbite autour de la planète (le péricrone) se trouvera entre l’anneau D le plus interne et la haute atmosphère de Saturne sur une période de 5 mois. Cette phase de la mission se déroulera sur 22 orbites. Lors de la dernière des 22 orbites, le dernier allumage de son moteur principal dirigera Cassini dans l’atmosphère de Saturne pour une fin dramatique d’une mission exceptionnelle. Le 1er passage au péricrone, qui est une zone totalement inexplorée et non dénuée de risques, aura lieu de 26 avril. Si tout se passe comme prévu, les données seront retransmisses vers le Terre le 27 avril. Vous êtes invités à une présentation de cette fin de mission appelée « La Grande Finale » et à découvrir les 1ers résultats de ce 1er passage au péricrone, le Vendredi 28 Avril dans l’amphi de l’OSUC à partir de 13h30 (fin prévue à 14h30).

 

La séance sera animée par Jean-Pierre Lebreton du LPC2E, chercheur associé à l’équipe RPWS, l’un des instruments à bord  de Cassini

 

Pour de plus amples informations et pour suivre les dernières péripéties de la mission :

http://saturn.jpl.nasa.gov

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